Les mineurs d'Eisden

Au XXe siècle, les mines de charbon du Limbourg se sont établies, entraînant dans leur sillage une série de banlieues-jardins pour les travailleurs. Cette visite vous ramène au siècle dernier. En chemin, vous découvrirez les origines et l'architecture des banlieues-jardins, ainsi que le mode de vie et la culture des mineurs.

Commencez par l'ancien bâtiment de gestion et d'ingénierie de la mine, un imposant édifice néoclassique à la façade pleine de symétrie. Le jardin avant, un "jardin français", suit le style du bâtiment et se compose de chemins géométriques serrés, entrecoupés de pelouses et d'arbustes bas. Au centre du jardin se trouve une belle fontaine.

Ancien bâtiment de gestion et d'ingénierie.

Vous traversez ensuite la banlieue jardinée d'Eisden. Les maisons sont construites dans un style campagnard avec des colombages en façade. L'architecte Raymond Unwin (1863-1940) a utilisé les mêmes éléments pour la banlieue-jardin, en les variant à chaque fois.

Il existe différents types de maisons, avec plus ou moins de confort. Les grandes maisons d'ingénieurs indépendantes sont dotées d'un jardin spacieux. Il y a également des maisons de deux, trois et quatre chambres à coucher, les maisons étant contiguës les unes aux autres. Les maisons d'hébergement hébergeaient des hommes célibataires. Et le directeur ? Il vivait dans la résidence du directeur, entourée d'un vaste parc du directeur. En outre, Unwin a établi des règles concernant l'aménagement des jardins de devant : il était important de planter des fleurs pour que les rues restent lumineuses.

Dans les années 1930, le quartier s'est agrandi avec une école de garçons et de filles, un couvent et l'église Sainte-Barbe. L'église a été conçue par l'architecte Auguste Vanden Nieuwenborg (1890-1979). Le style gothique typique a été combiné à des éléments modernes. Elle présente des fenêtres en arc brisé et des vitraux. L'église a été mise en service dans les années 1950.

En 2022, 100 ans après l'extraction du premier charbon, une fresque a été installée sur la façade de l'école pour commémorer les mineurs d'Eisden. Trois artistes espagnols ont créé cette œuvre, un dessin de six mineurs avec les bâtiments de la mine en arrière-plan. À côté du dessin se trouve un poème de Jan van Amsterdam :

"Je ne sais pas, camarade noir,
Comment vous gagnez vos wagons de charbon.
Je ne sais pas, mon pote de métro.
Comment tu trouves ton chemin, benejen.
Je sais seulement, et c'est ce qui compte,
Votre charbon forme mon existence."

Monument commémorant les mineurs.

Un deuxième monument se trouve sur la place de l'église, pour commémorer les mineurs qui ont péri entre 1921 et 1987 dans la mine de charbon Limburg-Maas. Il s'agit d'une sorte de portail ressemblant à une "cage d'ascenseur", une référence de l'artiste Pollie Gregoor aux cages souterraines.

Colonne commémorative des mineurs écrasés, Pollie Gregoor.

Il est indéniable que le travail dans la mine était dangereux et difficile. Néanmoins, la promenade dans le quartier des jardins montre aussi les beaux côtés de la vie des mineurs, qui accordaient beaucoup d'attention à la nature et aux loisirs. Au début des années 1950, par exemple, un kiosque a été construit dans lequel plusieurs concerts ont eu lieu. Le club de football Patro Eisden a offert des moments sportifs inoubliables. Les maisons et les rues de la banlieue-jardin étaient toujours bien rangées et les longues avenues étaient terminées par des rangées d'arbres.

Se promener dans le quartier vous fait remonter le temps. Pendant ce temps, l'audioguide sur le site ErfgoedApp raconte toute l'histoire, ce qui vous permet de prêter attention aux petits détails pendant votre promenade. Cela vaut vraiment la peine d'être visité !

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