Tournée dans le nord du Limbourg entre moulins, réserves naturelles et frontières nationales

Tournée dans le nord du Limbourg entre moulins, réserves naturelles et frontières nationales
Les moulins à vent sont les durs à cuire du GrensPark Kempen~Broek 

Le GrensPark Kempen~Broek porte bien son nom : il s'étend non seulement dans le nord du Limbourg belge, entre Maaseik et Bocholt, mais aussi dans le centre du Limbourg néerlandais, entre Leudal, Weert et un peu de Nederweert. En prime, il y a un passage de frontière supplémentaire vers Budel, dans le Brabant-Septentrional. Dans cette région frontalière, le MolenNetwerk KempenBroek a tracé la Grensmolenfietsroute.

La région se caractérise par des espaces naturels magnifiques, variés et idiosyncrasiques, ainsi que par un patrimoine particulier. Il ne s'agit pas d'un patrimoine grandiose, comme d'énormes châteaux ou d'impressionnantes églises et cathédrales, mais d'un patrimoine qui a servi aux habitants de la région pendant des siècles. Il s'agit par exemple de retranchements, de chapelles, d'anciens abreuvoirs pour le bétail ou de fosses pour éteindre les incendies, d'anciennes croix de chemin, de belles fermes et de fermes à long pan de bois. Mais ce sont surtout les nombreux moulins à vent et à eau qui occupent une place très particulière. La Grensmolenroute vous fait découvrir neuf de ces moulins. Enfourchez votre vélo et parcourez les moulins, les réserves naturelles et les frontières nationales.

Le Broekmolen est situé exactement à la frontière belgo-néerlandaise, sur l'Aabeek.

Au cours de votre parcours de 35 kilomètres entre Molenbeersel, Kessenich, Neeritter, Ittervoort et Stramproy, vous repasserez, souvent sans vous en apercevoir, la frontière belgo-néerlandaise. En chemin, vous traversez de magnifiques espaces naturels qui illustrent parfaitement le caractère excentrique du GrensPark Kempen~Broek. Un moment, vous traversez une belle zone boisée, quelques kilomètres plus loin, vous longez les bords d'un marécage ou vous traversez une zone boisée par un pont en bois. Jusqu'à ce que vous tombiez soudain nez à nez avec l'un des cinq moulins à eau et des quatre moulins à vent qui se trouvent sur votre route comme autant de perles sur un fil.

Le paysage varié du GrensPark Kempen~Broek fascine.
ErfgoedApp La route de Grensmolen est facile à suivre sur ou via le Knooppuntennetwerk.

Des siècles d'histoire

Chaque moulin de la route de Grensmolen est particulier et raconte une histoire qui remonte parfois à plusieurs centaines d'années. Les moulins à eau, en particulier, ont une histoire exceptionnellement longue qui les relie les uns aux autres. Pièce par pièce, ils ont miraculeusement réussi à résister et à défier les défis qui menaçaient leur survie. Aujourd'hui encore, en 2023, vous pouvez profiter de ce patrimoine particulier et des histoires qui l'accompagnent, celles du moulin et de son meunier.

Lors de la visite d'un moulin, le meunier bénévole ou le guide du moulin se fera un plaisir de vous raconter ces histoires. ErfgoedApp Le guide a également inclus plusieurs histoires et anecdotes pour chaque moulin. ErfgoedApp Et si la porte du moulin est fermée, vous pouvez utiliser le comme clé d'accès à la porte du moulin. Ne vous attendez pas à un long résumé technique sur le moulin, mais à une histoire unique et personnelle. Quel rôle a joué le moulin pour la population et la région environnante ? Comment les processus de production, tels que le broyage de la laine pour l'industrie textile, ont-ils disparu depuis longtemps ? ErfgoedApp Visitez le site pour trouver les réponses à ces questions et à bien d'autres faits intéressants et anecdotes sur les moulins.

Theo Keijers, meunier de cœur et d'âme du Keijersmolen à Molenbeersel depuis plus de 70 ans.

Le meunier est l'âme du moulin

La Grensmolenroute permet également de rencontrer des meuniers, si importants pour l'avenir des moulins. Le meunier était également l'âme du moulin. Ainsi, l'histoire du Keijersmolen à Molenbeersel est étroitement liée à la famille Keijers. Joannes Keijers a construit ce moulin à vent en pierre, un moulin de montagne ou de cloche, en 1869, comme deuxième moulin de Molenbeersel, juste de l'autre côté de la frontière, près de Stramproy. En 2015, l'arrière-petit-fils de Joannes Keijers, Theo Keijers, a reçu le titre de meunier de platine pour les 70 années passées au moulin. Theo Keijers était propriétaire du moulin depuis 1962 et a mis en œuvre de nombreuses améliorations et innovations techniques au cours de sa vie active de meunier. Il est décédé en juillet 2018 à l'âge de 86 ans. Ce lien familial étroit rend le moulin Keijers unique en Belgique : le moulin est toujours resté la propriété d'une seule famille.

Une photo historique du moulin St John à Stramproy.

À quelques kilomètres de là, à Stramproy, aux Pays-Bas, deux familles de meuniers, les Van de Winkel (moulin Molen Sint-Jan) et les Nijs (De Nijverheid), ont marqué leurs moulins d'une manière similaire. Au moulin Sint-Jan, le dernier meunier professionnel du moulin, Lei van de Winkel, est honoré par une statue en bronze. Il s'est opposé à la puissante famille de brasseurs Maes, propriétaire du moulin, lorsque celle-ci a voulu vendre le moulin au nouveau Boerenbond avec l'intention de le démolir. Le meunier Lei van de Winkel se mit en grève et finit par obtenir gain de cause auprès de la famille de brasseurs. C'est ainsi que le charmant village de Stramproy peut aujourd'hui encore s'enorgueillir de posséder le plus ancien moulin authentique en bois dont l'histoire remonte au XVIe siècle.

Le père et le fils Nijs devant leur moulin De Nijverheid, le moulin de Nijs à Stramproy.

Cinq d'affilée

Le moulin Borchtmolen ou moulin du château à Kessenich, qui provoquait souvent des pénuries d'eau pour les autres moulins.

Les moulins pouvaient également se gêner et se mettre à dos les uns les autres. Les histoires de discorde entre meuniers sont donc nombreuses. Les querelles trouvaient souvent leur origine dans l'insuffisance de l'approvisionnement en eau de son propre moulin parce que le meunier d'un moulin situé en amont retenait l'eau pour son moulin.

Le tronçon d'Itterbeek entre Kessenich (B) et Ittervoort (NL) en est un exemple typique. Sur une bande de quelques kilomètres, pas moins de cinq moulins à eau se trouvent à proximité les uns des autres : le Borchmolen était le plus haut de ces cinq moulins. L'endroit où se trouve ce moulin est d'ailleurs encore chanté dans la chanson populaire limbourgeoise : "True in the bronze-green oak wood" (Vrai dans le bois de chênes vert bronze). Les autres moulins, situés en aval, sont l'Armenmolen à Neeritter, le Schouwsmolen et le Luyensmolen à Ittervoort et le Kraekermolen à Thorn, aujourd'hui disparu. Entre le premier et le dernier moulin, la dénivellation n'était que de 4,8 mètres, de sorte qu'ils se gênaient considérablement lors de l'endiguement et de la mouture. Vers 1950, tous les moulins ont été fermés, mais le Borchmolen, l'Armenmolen, le Schouwsmolen et le Luyensmolen existent toujours. Ces dernières années, le Schouwsmolen a même été restauré avec amour par son propriétaire privé actuel et le moulin tourne à nouveau régulièrement. Sur le site www.molenagenda.com, vous pouvez voir quels moulins du GrensPark sont ouverts et peuvent être visités.

Des informations polyvalentes

ErfgoedApp Via , MolenNetwerk KempenBoek vzw peut également vous montrer des faits et des anecdotes sur les moulins qui ne peuvent pas être montrés directement lors de la visitedu moulin. Pensez par exemple à de vieux films historiques ou à de vieilles coupures de journaux jaunies et vulnérables.

Une coupure de presse datée du 18 décembre 1897 concernant un incident au Broekmolen.

Il convient également de noter les nombreuses animations qui vous donnent une image claire, par exemple, de la construction ou du fonctionnement du moulin, ou de l'écoulement de l'eau dans les cours d'eau. À quoi ressemble, à l'intérieur, la construction d'un moulin à cloches en bois à seize côtés ? Le Zorgvlietmolen était l'un des rares moulins à seize pans de la région et une animation impressionnante montre comment on construisait un tel moulin. Bref, il y en a pour tous les goûts.

De nombreuses informations sur les sites patrimoniaux particuliers qui jalonnent le parcours.
Sac à farine historique provenant du moulin St John's de Stramproy.

La Grensmolenroute peut être parcourue dans les deux sens. Les points de départ idéaux sont le Keijersmolen à Molenbeersel et le Uffelse Molen à Haler-Uffelse (Leudal). Le moulin de Haler-Uffelse est également un lieu de repos idéal, avec sa terrasse verdoyante. Molenbeersel, Stramproy et Neeritter sont trois villages où il y a également beaucoup à voir, et le long de la route, il y a de nombreux endroits au milieu du magnifique GrensPark Kempen~Broek pour une pause en pleine nature. Pour en savoir plus sur les moulins à vent du GrensPark Kempen~Broek et sur les pistes cyclables et les promenades organisées par le MolenNetwerk KempenBroek, consultez les sites www.molenfietsen.eu et www.molenlopen.eu.

ErfgoedApp ErfgoedAppVous trouverez la Grensmolenroute dans la viaGrensmolenroute |.